Faut-il acheter une citerne de propane ?

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Pour les usagers non raccordables au réseau de gaz de ville, le choix du gaz propane en citerne présente un bon rapport qualité - prix. En effet, même s'il est plus cher que le gaz de ville, le propane pour une utilisation tout au gaz est moins cher que l'électricité et plus pratique à utiliser que le chauffage au bois par exemple. De plus, la présence d'un réservoir donne au consommateur l'indépendance énergétique tant que le réservoir est plein.

Deux moyens existent pour que le consommateur ait à disposition une citerne de gaz :

  • L'achat d'une cuve auprès d'un fournisseur (le système le plus rare)
  • La mise à disposition de la cuve par le fournisseur (le système le plus répandu)

L'Autorité de la concurrence compte en 2014, plus de 90% des consommateurs de gaz propane n'étant pas propriétaire de leurs cuves. En effet, le système le plus répandu en France pour les ménages non reliés au réseau de gaz naturel et ayant choisi le propane comme source d'énergie, est la mise à disposition de la citerne par le propanier en échange d'un contrat de fourniture de propane avec exclusivité d'approvisionnement durant toute la durée du contrat. Parmi les distributeurs les plus connus on retrouve : Antargaz (09 87 67 55 11 - devis), Butagaz (devis), Primagaz, Totalgaz, et Vitogaz qui livrent pour plus de 90% des consommateurs du secteur résidentiel.

Dans ce cas, le contrat de fourniture prévoit la mise à disposition de la citerne (aérienne, ou entérrée). Celle-ci peut être concédée :

  • Moyennant une consignation avec dépôt de garantie : le consommateur paie en début d'engagement pour l'accès à la citerne
  • Moyennant des frais de location : le consommateur paie un abonnement répartit sur plusieurs mois dans l'année (les modalités sont définies dans le contrat)
  • Gratuitement, ou plus exactement déjà incluse dans les prix du propane : les frais de mise à disposition sont inclus dans le tarif du propane

La mise à disposition de la citerne par le fournisseur permet au consommateur de ne pas acheter la citerne et évite un investissement très élevé (quelques milliers d'euros) en début de contrat, mais contraint le consommateur à un engagement de longue durée (entre 3 et 12 ans) avec un propanier qui détient l'exclusivité des livraisons. Ainsi, la solution d'être locataire de la citerne réduit l'investissement initial et simplifie les démarches car le fournisseur s'occupe de tout. En revanche, cette solution enlève au client toute liberté / flexibilité par rapport au choix du fournisseur lors des livraisons... Dans le cas de location avec engagement, des frais de résiliation, d'enlèvement de la citerne et de repompage du gaz sont imputés au consommateur lorsqu'il change de contrat (que ce soit en début en milieu ou en fin de contrat).

La solution alternative à la location, très peu répandue en France (moins de 10% des consommateurs de propane), est l'achat du réservoir par l'usager. L'acquisition de la citerne est possible en direct auprès d'un fournisseur de gaz propane en début ou en cours de contrat (reportez-vous aux modalités détaillées dans votre contrat de fourniture de propane). Cette solution a pour avantage principal de rendre le consommateur plus libre. Il n'a pas de frais d'enlèvement de la citerne, ni de frais de repompage du gaz en cas de changement de fournisseur. En revanche, comme le fournisseur n'accepte la livraison d'une citerne que s'il en assure lui-même l'entretien (via un contrat d'une durée habituelle de 3 ans), le consommateur se retrouve malgré tout engagé avec un fournisseur, mais sur une durée raisonnable.

Toutefois, certains inconvénients liés à l’achat d’une citerne de propane doivent être pris en compte :

  • Complexité de l’achat : coût élevé (1000 à 2000 euros TTC) et mise en place autonome (Il faut trouver les professionnels compétents pour ce type de travaux)
  • Entretien de la citerne de gaz : toutes les prestations techniques sont à la charge du propriétaire de la citerne (70-150 euros TTC par an)
A savoir
Même si la grande majorité des français (plus de 90%) consommateurs de gaz propane sont locataires d'une citerne mise à disposition par le fournisseur de gaz propane. Il est toutefois possible de l'acheter en cours d'engagement (les modalités sont détaillées dans le contrat de fourniture de propane). A notre avis, l'achat de la citerne est probablement le moyen le plus efficace de faire pression régulièrement sur son fournisseur pour obtenir des prix attractifs.